法媒:研究发现霸王龙无法伸出舌头

  法媒称,霸王龙被称为恐龙之王,这种凶猛的食肉恐龙常常都被刻画成伸出舌头的样子。但科研人员20日指出,这在解剖学上来说是不可能的。

  据法新社6月20日报道,在美国《科学公共图书馆·综合》杂志上发表的研究表明,这是因为灭绝已久的霸王龙的舌头固定在口腔底部,像鳄鱼一样。

  研究报告共同作者、得克萨斯大学奥斯汀校区地球科学院教授朱莉娅·克拉克说:“长期以来复原霸王龙的方式都是错误的。”

  报道称,由中国科学院牵头的一个科研团队把已灭绝恐龙和翼龙的舌骨——下颌和脖子之间的马蹄状骨头,主要作用是支撑舌头——与它们的亲缘动物的舌骨相比较,这些亲缘动物包括鸵鸟等现代鸟类,以及已灭绝的和现存的短吻鳄物种。

  克拉克说:“大部分已灭绝的恐龙舌骨都很短。有类似短舌骨的鳄鱼的舌头都固定在口腔底部。”

  报道称,生物舌头的灵巧程度还可能与是否能飞有关。鳄鱼舌骨很短,而能像鸟一样飞行的翼龙和现存鸟类的舌骨则形状各异。

  拥有羽翼——从而失去有爪生物所具有的灵巧性——可能会扩大舌头的活动范围。

  研究报告第一作者、中国科学院脊椎动物演化与人类起源重点实验室的李志恒说:“如果你没有前爪来控制猎物,那在控制食物方面舌头可能就变得更重要。这是我们提出的假设之一。”

  报道称,科学家还需要进行更多研究,才可以更好地理解舌头功能和飞行能力演变之间的关系。

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